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O Governo dos EUA e Software Open-Source

Como parte da "Segunda Etapa do Plano Nacional de Ação Governo Aberto", o governo federal está planejando compartilhar o código fonte por trás de muitos dos seus projetos de software.
Para começar, os planos de chamada para agências federais é para compartilhar código com outros agências. Isso ajudará a reduzir os custos de desenvolvimento, quando os departamentos governamentais em cada projeto sobre a mesma funcionalidade de forma independente. Resolver o mesmo problema duas vezes (ou mais frequentemente) é caro e um desperdício de dinheiro do contribuinte.
Além do mais, compartilhamento de código fonte entre os departamentos governamentais torna mais fácil para os departamentos colaborar entre si, que por sua vez reduz a despesa para o contribuinte. Os erros podem ser descobertos e corrigidos mais rapidamente, e o software concebido por diferentes departamentos irá basear-se na mesma tecnologia subjacente. Em teoria, que deve tornar esses sistemas mais compatíveis uns com os outros.
Partilha de código fonte entre diferentes partes do governo faz muito sentido. Na verdade, é uma política que deveria ter sido passado há muito tempo, mas não é bem o que a maioria de nós entende quando dizemos software "open-source".
A proposta também tem uma parte que diz respeito a software de código aberto, no sentido tradicional do termo. Ele afirma que até 20% do código personalizado escrito pelo governo federal a cada ano deve ser compartilhado com o público.
Abrindo a fonte do software desenvolvido pelo governo federal será altamente benéfico para as empresas de tecnologia e inovadores em todo o país (e o resto do mundo). Assim como os departamentos governamentais podem reduzir os custos através da partilha de código-fonte, startups e inovadores podem se beneficiar de reutilização de código produzido usando o dinheiro dos contribuintes. Dada a importância do setor de tecnologia para economia de hoje, é fácil ver como isso pode ser benéfico.
Com mais desenvolvedores usar e compartilhar o código, há uma chance muito melhor que os erros podem ser detectados e corrigidos. Este, por sua vez, ajuda a reduzir as despesas do governo federal, por isso é realmente uma proposta "todos dentro".
A Federação Software Livre manifestou o seu apoio à proposta e fez uma série de sugestões. Por exemplo, a FSF prefere ver o governo liberar todos os seus projetos de código personalizado como FOSS. Ele também gostaria de ver o governo mudar as dependências para alguns dos seus projetos, que atualmente dependem de software proprietário.
O FSF é questão de frisar que abraçar completamente o software livre seria altamente benéfico para o governo federal, e não apenas os inovadores e startups que reutilizam o código. A FSF enfatiza como os usuários de software proprietário não são capazes de controlar esse software totalmente. Em vez disso, o controle está nas mãos das empresas que escrever o software e possuem o código-fonte.
Em um mundo onde as empresas muitas vezes têm interesses contrários aos do governo ou os cidadãos de um país, isso pode ser muito poder a ser colocado nas mãos de uma empresa privada.
Embora Washington pode não estar pronto para abraçar plenamente os ideais e políticas de software livre, sua posição pública sobre software de código aberto é um primeiro passo muito promissor. Além da ideologia, há uma abundância de razões pragmáticas para se mover em direção a uma pilha totalmente open-source.
Por exemplo, usando uma pilha totalmente de código aberto significa que é perfeitamente possível montar uma equipe com conhecimento íntimo de toda a base de código. O resultado é uma base muito mais estável para o software personalizado implantado por agências governamentais individuais.
Isso não quer dizer que as questões políticas não são importantes também. Quando os governos abraçam software FOSS, gozam dos mesmos benefícios que um indivíduo que escolhe software FOSS. Seus direitos básicos de controlar o software que eles dependem estão protegidos.
Como um governo está (em teoria) lá para servir os interesses coletivos dos cidadãos de um país, mudar para o software livre serviria para proteger os direitos de todos os cidadãos norte-americanos, que dependem da integridade do software do governo.
A FSF pode ter algumas dúvidas sobre a extensão da nova política, mas vê-lo como um forte passo na direção certa. Em um ponto, o conceito de FOSS foi tratado com desconfiança por agências governamentais. FOSS tem sido rotulada como uma ameaça para a economia, e os usuários de software e sistemas operacionais de software livre foram rotulados como criminosos cibernéticos.
O fato de a proposta ainda que tímida ter sido feita, é um sinal de que as atitudes estão mudando. E, a FSF tem sido uma importante força motriz da mudança na percepção de FOSS.
O ano passado viu um número de sinais encorajadores. As grandes empresas comerciais que uma vez atacou FOSS, recentemente têm falado publicamente em apoio da comunidade FOSS, e os governos de todo o mundo estão a apoiar publicamente GNU/Linux e outros projetos-chave de FOSS.
A FSF, Fundação Linux e seus grupos associados todos dependem de apoio da comunidade. Em alguns casos, o suporte vem sob a forma de grandes doações de grandes empresas. Mas há muitas maneiras de contribuir, mesmo discutir software livre com seus amigos ajuda, como ele levanta a sensibilização do público para as questões relacionadas.
Embora ainda haja muito a ser alcançado em nome do software livre, estamos a fazer progressos. Os frutos do trabalho estão aí para ver - e estes são promissores!

Original em Inglês por James Darvell

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